Швеция
Швеция
Чехия
Чехия
До начала трансляции:
Канада
Канада CAN
Швейцария
Швейцария SUI

Больше

Владимир Иванов. Почему прилетевший из США вратарь Мерзликин ест шашлык, нервничает и загоняет себя в угол

С хоккейной сборной Латвии, которая продолжает вести подготовку к чемпионату мира в Чехии, не соскучишься. Если никакой драмы нет, ее надо придумать. «На помощь» позвали вратаря НХЛ Элвиса Мерзликина, который великолепно справился с этой задачей. Его пятиминутный монолог перед камерами после первой же тренировки в Риге был наполнен обвинениями, обидой и неуклюжей иронией. В сущности, он показал журналистам средний палец, после чего отправился есть шашлык.

«Я не хочу ни с кем спорить. Я хочу прилететь домой, обнять родных и радоваться. То, что сегодня утром я и сделал. Я ненормально рад, что я сегодня нахожусь здесь, и единственное, что я хочу сейчас – поесть шашлык. Спасибо», - такой была его последняя фраза, брошенная напоследок. Что всему этому предшествовало – длинный разговор, но вполне понятный и конкретный, который можно уместить в привычную формулу – игрок и болельщики так и не поняли друг друга. А еще не поняли друг друга хоккеист и журналисты.

Конфронтация, которая тянется уже два года и начало которой своими не самыми умными высказываниями изначально положил сам вратарь, не проходит. Наоборот, все только усугубляется. Для сборной Латвии это плохо. Почему?

Потому что речь идет о вратаре, то есть о единице, от которой будет ну очень многое зависеть на предстоящем чемпионате мира в Остраве в отсутствие голкипера «Ванкувера» Артура Шилова, занятого в плей-офф. Когда Шилов освободится и прилетит в Европу – никому не известно. А это значит, что

номинальным первым номером в сборной Латвии на данный момент становится не лучший вратарь чемпионата Германии Кристерс Гудлевскис, у которого финальная серия в составе «Бремерхафена» еще продолжается, а именно Мерзликин

(тренер вратарей сборной Латвии Артур Ирбе недвусмысленно уже дал понять, что ставка в команде будет сделана на игроках из НХЛ). Мерзликин, несомненно – талантливейший парень, который в своей карьере к 30 годам добился многого. Не зря же он играет в НХЛ. Там, о чем остальные латвийские вратари могут только мечтать (у Мерзликина, если что, на руках действующий пятилетний контракт на общую сумму 27 млн долларов). Но, опять-таки, его неудачное выступление на чемпионате мира 2022 года, последовавшие за этим интервью, где он открыто цапался с болельщиками, когда часть вины он решил свалить на партнеров по команде, плюс не самые приятные для латвийского хоккея замечания, озвученные им за океаном в межсезонье после того, как он решил не ехать на ставший историческим чемпионат мира-2023 («извините, но в сборной Латвии мне зарплату не платят, я должен как следует подготовиться к сезону в клубе, где мне платят и где у меня основная работа»), и привели к тому, что этот хоккеист превратился для многих в «плохого парня».

И нужен ли нам такой взвинченный и неуравновешенный человек на последнем рубеже – большой вопрос.

Да, не зря говорят, что вратарь – это диагноз. Плюс Мерзликин – ну очень тонкая натура. Но, с другой стороны, парню 30 лет, он профессионал, и заводится так, посылая всех подальше, тоже негоже. Мерзликин в нынешнем состоянии – актив с повышенным риском, который такими выступлениями сам себя загоняет в угол. Потому за такие слова придется отвечать игрой. Эту ситуацию может изменить только его идеальная игра в Остраве. Получится – здорово, он на коне. А если нет?

Вот только несколько фраз из монолога хоккеиста, которые вызывают недоумение. Это экспресс-интервью для прессы, кстати, он сам обозначил как первое и последнее.

- Сразу хочу оговориться – я прилетел не для того, чтобы создавать проблемы. Но это ненормально, что меня, как латыша, не сказать, что здесь не ждут, но мне тут не рады.

- У меня больше поддержки со стороны швейцарских болельщиков, чем латвийских (стоит напомнить, что в НХЛ Мерзликин перебрался из Швейцарии).

- Это перешло уже все границы, вы придумали такого Элвиса, который не существует. Мол, что я не командный игрок.

- Не скажу, что меня все это трогает. Меня не интересует, что думают обо мне другие. У меня свой мир. Я приехал сюда только из-за партнеров по команде, не из-за вас, журналистов.

- Эта война между мной и вами, журналистами. Вы победили, на сей раз я сдаюсь. Я ничего не могу поделать. Как не крути, вы всегда будете побеждать.

- Какие у меня чувства были, когда я прилетел? Я был счастлив, но шел с опущенной головой, чтобы меня никто не узнал. Я же не знаю – вдруг кто-то меня ударит или еще что-то скажет. Мне не хотелось бы спорить на улице.

Многие сложившуюся ситуацию называют войной. В том числе и сам Мерзликин, который вынужден признать – ее выиграла пресса. Но в том-то и дело, что такая война никому не нужна, она никому не выгодна. У вратаря какая-то паранойя? Не думаю. Другое дело, что эго у него однозначно большое, он Элвис, он своеобразный. Но порой его неординарность может выйти всем боком. А еще, судя по всему, это тот самый человек, который зачастую устраивает драму. Что также его характеризует соответствующим образом. И это не мое предположение, а мнение американских хоккейных аналитиков, которые не понаслышке знают, что происходит в течение сезона внутри «Коламбуса», в том числе и в раздевалке.

Со стороны за этим конфликтом наблюдать, признаться, крайне неприятно. Да и болельщики тоже те еще «эксперты», которые без жалости набросились на Элвиса после чемпионата мира-2022. Да, у него там игра не пошла, так что критика в его адрес была вполне объяснима и ожидаема.

К тому же, он вратарь уровня НХЛ, а значит и планку должен держать на соответствующем уровне. А что тогда мы увидели в Тампере?

Начало с Мерзликиным в воротах оказалось не радужным: с США - 1:4 (Мерзликин отразил 26 бросков из 30), с Финляндией - 1:2 (18 из 20 парированных бросков), единственная на групповой стадии турнира победа над Норвегией – 3:2 (34 отраженных броска из 36) и поражение от Чехов – 1:5 (12 парированных бросков из 17, пять пропущенных шайб в первом периоде и замена на Шилова). Потом была вымученная победа в серии буллитов над Австрией с Шиловым в воротах – 4:3. Наконец, печально знаменитый матч с Великобританией, в котором с первых минут играл Мерзликин. Но к 27-й минуте он пропустил три шайбы, и при счете 1:3 был вновь заменен на Шилова (ту игру сборная Латвии все же спасла – 4:3). Напоследок было еще одно поражение от шведов с Шиловым (0:1). Но все равно, в результате столь невыразительной игры сборной Латвии в своей группе, плей-офф так и остался для команды Хария Витолиньша недосягаемым. Итог – скромное десятое место.

Именно тогда болельщики и подлили масла в огонь своей агрессивной риторикой и обвинениями, в ответ закипел и сам вратарь. И это был путь в никуда, как показали последующие события. «Друзья, давайте жить дружно», – так и хочется посоветовать и одним, и другим. Не нужно перегибать палку. Сколько вообще у нас игроков НХЛ, тем более вратарей? Давайте беречь каждого, какими бы он не были чувствительными и хрупкими, и не списывать их со счетов из-за своих несбывшихся надежд. Это хоккей, это спорт, где черные дни случаются даже у самых великих и известных. Не нужно гнобить своих же даже глядя на не самую выдающуюся статистику в преддверии мирового первенства (в нынешнем сезоне в составе «Коламбуса» у Мерзликина только 13 побед в 41 матче, при 89,7 процентах отраженных бросков и 3,45 пропущенных шайбах в среднем за игру).

Предстоящий чемпионат мира станет для Мерзликина третьим в карьере в составе сборной Латвии (до этого были в 2019 и 2022 годах).

Нам же сегодня нужен стабильный вратарь, а не чересчур эмоциональный.

С прибытием в расположение национальной сборной этого амбициозного молодого человека, понятно, добавилось головной боли и у Артура Ирбе. Остается надеяться на рассудительность и опыт тренера. Тем более, что пару месяцев назад, будучи в США, он ужинал с Мерзликиным в Сан-Хосе, имея с ним продолжительный разговор. Хочется верить, что во время этой встречи они обсудили все нюансы – как вести себя и как реагировать (предъявленный накануне ультиматум латвийской прессе, мол, это первое и последнее интервью, более чем уверен, был наверняка санкционирован со стороны руководства федерации и сборной, и это точно никакая ни самодеятельность). «Судя по тому, что спустя три часа нашего разговора, когда Элвису нужно было уезжать в гостиницу, ему не хотелось этого делать, беседа удалась». – подвел итог той встрече в Калифорнии Ирбе.

Приятного аппетита, Элвис. Надеюсь, что ты насладился латвийским шашлыком...

А мы приготовились наслаждаться твоей игрой в Остраве, где первый матч запланирован на 11 мая против поляков. И я очень надеюсь, что больше не придется нам переживать эмоции, которые мучали всех два года назад. Как известно, игра начинается при счете 0:0 не только для вратаря и всей команды, но и для журналистов с болельщиками.

Заметили ошибку? Сообщите нам о ней!

Пожалуйста, выделите в тексте соответствующий фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.

Пожалуйста, выделите в тексте соответствующий фрагмент и нажмите Сообщить об ошибке.

По теме
Группа A Очки
Канада
Канада
19
Швейцария
Швейцария
17
Чехия
Чехия
16
Финляндия
Финляндия
10
Австрия
Австрия
7
Норвегия
Норвегия
6
Дания
Дания
6
В.Британия
В.Британия
3
Группа B Очки
Швеция
Швеция
21
США
США
16
Германия
Германия
15
Словакия
Словакия
12
Латвия
Латвия
9
Казахстан
Казахстан
6
Франция
Франция
4
Польша
Польша
1

Еще видео

Еще

Самое важное