Владимир Иванов. Наводим фокус на 2023-й — Азия с баскетболом и традиционно хоккейная Рига

Несмотря на то, что уже зимние месяцы не дадут скучать латвийскому болельщику — тут вам и биатлон с лыжами, и сани с бобслеем, — все же главные спортивные события 2023 года нагрянут к нам весной и даже в конце лета. На фоне трех десятков более-менее значимых соревнований особняком стоят два — это чемпионат мира по баскетболу среди мужских команд в Азии и чемпионат мира по хоккею в Риге.

Кажется, это главное, что нужно знать и помнить в неолимпийский год. Кстати, мне самому трудно отдать чему-то предпочтение — какое из этих событий для Латвии «номер один». Осмелюсь сделать ставку на баскетбол даже несмотря на то, что Рига этой весной вновь примет чемпионат мира по хоккею. Почему? Ключевое слово — «вновь». Такое уже было, и мы это, как говорится, проходили: и в 2006 году со зрителями в «Арена Рига», и в 2021-м без. На этот раз каких-то ограничений на посещение игр вроде не намечается, а значит, есть надежда на возвращение в латвийскую столицу по-настоящему хоккейной атмосферы. О хоккее чуть ниже. Ну а что касается баскетбола, то здесь все решает уникальность момента.

Итак, начнем с первого номера моего рейтинга самых ожидаемых спортивных форумов в этом году: 19-й по счету чемпионат мира по баскетболу среди мужских команд будет проходить с 25 августа по 10 сентября в трех азиатских странах — в Японии, Индонезии и на Филиппинах. Где будет играть сборная Латвии и что у нее будут за соперники по группе — узнаем только 29 апреля после жеребьевки, которая пройдет в Маниле.

Сразу оговорюсь: для латвийского баскетбола это будет исторический момент, так как никогда еще наша мужская команда не выступала в финальном турнире мирового первенства. Это будет первый такой случай, за что спасибо надо сказать, прежде всего, итальянскому тренеру Луке Банки. Ставка на него сработала на все 100 процентов, и уже сейчас можно говорить о том, что Латвийский баскетбольный союз с этим 57-летним специалистом не прогадал.

Да, впервые в чемпионате мира примут участие 32 коллектива, а не 24, как это было ранее. Но сей факт нисколько не умаляет достоинств латвийских баскетболистов, которые отлично проводят квалификационный цикл. Завершится он в феврале, и латвийская сборная, как известно, досрочно завоевала путевку в финал (в группе I сборная Латвии уверенно идет на первом месте, в восьми матчах одержав семь побед, и ей остается провести только два матча — 24 февраля с турками на выезде и 27-го дома с Грецией). Потому как даже при самом худшем раскладе ниже третьего места наша команда уже точно не опустится.

На что может рассчитывать сборная Латвии в компании сильнейших — это уже другой вопрос. Очень многое будет зависеть от «фактора НБА» — смогут ли этим летом латвийской сборной помочь игроки Национальной баскетбольной ассоциации Кристап Порзиньгис («Вашингтон») и Давис Бертанс («Даллас»), наберут ли оптимальную форму к августу те, кто играет в Евролиге — Роланд Шмитс или Артур Куруцс, все ли будет в порядке со здоровьем у остальных. Не секрет, что сборная Латвии в состоянии показывать стабильную игру, лишь когда в строю все сильнейшие, то есть при идеальном варианте. Это как правило, хотя исключения тоже бывают. Тут можно вспомнить историческую победу в середине лета над сербами в «Арена Рига» — нашу первую за всю историю противостояния с этой громадиной (66:59 в последний день июня 2022-го), за которой тот же Порзиньгис наблюдал со скамейки запасных не переодевшись.

Баскетбольный чемпионат мира — это раз, два — это, разумеется, чемпионат мира по хоккею, когда Рига идет в одной связке с финским Тампере. В «Арена Рига» пройдут матчи одной из групп, той, в которой сыграет команда Харийса Витолиньша. Плюс у нас запланированы две встречи 1/4 финала. Все остальные лакомые кусочки плей-офф, увы, достались финской стороне. Сам турнир будет проходить с 12 по 28 мая.

Сегодня пока рано говорить о том, каким будет ажиотаж. Уверен, этот чемпионат мира не останется незамеченным. Другое дело — насколько будут заполняться трибуны. Пока что в Латвии по этому поводу можно услышать ворчание и непонимание тех высоких цен, которые уставили организаторы. Причем они даже выше, чем в Финляндии. Обидно будет, если на матчах сборной Латвии трибуны «Арена Рига» будут зиять проплешинами. Надеюсь, до такого дело не дойдет.

А вот с прогнозами относительно игры сборной Латвии надо быть осторожными. Последние два участия скорее огорчали латвийского болельщика, нежели радовали — 11-е и 10-е места явно не те результаты, на которые рассчитывали они изначально. Плей-офф как было мечтой, так и остается. А самое главное — игра латвийских хоккеистов: нестабильная, непредсказуемая и не такая привлекательная, как хотелось бы всем. Впрочем, у Харийса Витолиньша и его помощников по тренерскому штабу есть еще время внести необходимые коррективы в игру нашей команды, избавив ее от лишней турбулентности. Да и вообще, как показывает практика, взлеты сборной Латвии ранее случались после невыразительных турниров. Может быть, и сейчас эта примета сработает? Очень хочется, чтобы наш болельщик если уж и тратил по 100 евро за билет, обратно получал все сполна: это результат, это победы и высокие места. Тем более что фактор родных стен никто еще не отменял.

Что еще заслуживает отдельного упоминания? Из тех событий, что пройдут в Латвии — еще два мероприятия. Например, этап ERC (чемпионат Европы по классическому ралли) в Лиепае. Поистине волшебный подарок для всех любителей автоспорта, который ждет их в Курземе в первых числах июля (время проведения TET Rally Liepaja — с 1 по 3 июля). В этой же линейке рядом стоит и Гран-при Латвии по спидвею, который в августе должна принять Рига. И снова к нам в гости приедут сильнейшие гонщики планеты. Ориентировочная дата соревнований на трассе в Бикерниеки — 12 августа.

Что касается зимы, то здесь необходимо делать акцент на чемпионатах мира. Биатлонный пройдет в немецком Оберхофе с 8 по 19 февраля, чуть раньше свои медали в швейцарском Санкт-Морице разыграют мастера скелетона и бобслея (26 января — 5 февраля), саночники готовы порадовать нас новыми победами в том же Оберхофе 28 и 29 января.

Не стоит забывать о мировом первенстве по лыжам (словенская Планица, 22 февраля — 5 марта) с участием лидера сборной Латвии Патриции Эйдуки, которая на днях великолепно выступила на престижном сериале «Тур де ски», где она впервые в карьере в общем зачете заняла солидное 14-е место. В конце апреля юниорская сборная Латвии U-18 по хоккею под руководством Олега Сорокина выступит на своем чемпионате мира среди команд высшего дивизиона (20-30 апреля, Швейцария).

Но и позже будет на что посмотреть, будьте уверены. Например, следить за выступлениями на протяжении всего года первой ракетки Латвии Алены Остапенко на турнирах «Большого шлема» — как обязательная программа. По традиции, все начнется уже в январе в Австралии, а продолжится летом в Париже, Лондоне и Нью-Йорке. Уже сейчас предлагаю делать ставки на то, попадет ли по итогам года 25-летняя Остапенко в топ-10 (сейчас она является 18-й ракеткой мира)?

Еще одна горячая точка для фанатов спорта — августовский чемпионат мира по легкой атлетике, который принимает Будапешт (19-27 августа). Эх, что-то давненько латвийские атлеты не радовали нас даже не победами или медалями, а просто высокими результатами. Может, на этот раз выгорит?..

Еще бы я обратил внимание на матчи футбольных еврокубков предстоящим летом. Конечно же, сегодня опрометчиво говорить о том, что новоиспеченный чемпион страны «Валмиера» сможет пробиться в групповой этап Лиги чемпионов. Но в любом случае шанс такой у команды Юргиса Калнса будет. Как и у других латвийских клубов — повторить достижение РФШ образца 2022 года (впервые за 13 лет попадание латвийской команды в групповой турнир еврокубка — Лиги конференций). Тут же — матчи национальной сборной Латвии Дайниса Казакевича в рамках отборочного турнира чемпионата Европы-2024. Акцентирую внимание на трех домашних матчах на стадионе «Сконто»: 16 июня со сборной Турции, 11 сентября — с Уэльсом и 18 ноября против хорватов (хорваты и валлийцы — участники последнего чемпионата мира в Катаре).

Заметили ошибку? Сообщите нам о ней!

Пожалуйста, выделите в тексте соответствующий фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.

Пожалуйста, выделите в тексте соответствующий фрагмент и нажмите Сообщить об ошибке.

Еще видео

Самое важное

Еще