Владимир Иванов: было рижское «Динамо» в КХЛ, а теперь «Земгале» в Финляндии

Предлагаю всем латвийским хоккейным болельщикам расслабиться, на многое не рассчитывать, не строить воздушные замки, а просто от всей души болеть за чемпиона Латвии «Земгале», который вдруг оказался в финской компании. Еще в мае этого года такое представить было невозможно. Елгавская команда под руководством Артиса Аболса принимает новый вызов в виде второй финской лиги Mestis. А это, на самом деле, исторический момент. Так что нас ждет?

Конечно, это любопытно прежде всего. Хотя бы потому, что ранее подобного опыта у латвийских клубов еще не было: Финляндия сегодня – ведущая хоккейная держава, а значит заглянуть туда и узнать изнутри, чем живет местный хоккей второго эшелона, это крайне интересно. Помните, когда-то мы присутствовали в Восточно-европейской хоккейной лиге (ВЕХЛ), играя с клубами Литвы, Украины, Беларуси и России, потом на горизонте появился скорее политический проект под названием Континентальная хоккейная лига, где начиная с 2008 года Латвию с переменным успехом, замечу – по нисходящей, представляло рижское «Динамо». И вот теперь Суоми с ее переездами и своими подводными камнями.

Признаюсь, сегодня мне совсем не хочется жонглировать сравнениями с той же КХЛ.

Во-первых, это бесполезно и бессмысленно, потому что вторая финская лига с командами, составленными преимущественно из игроков в возрасте 23 лет и российский проект с многомиллионными бюджетами двух десятков команд от Санкт-Петербурга и Минска до Астаны и Владивостока – это, выражаясь боксерской терминологией, совершенно разные весовые категории.

Это все равно, что сравнивать «Арену Рига», где при аншлагах или почти при аншлагах, выходили на лед команды Юлиуса Шуплера, Карри Хейккиля, Пекки Раутакаллио, Сандиса Озолиньша и Сергея Зубова, и ледовую площадку в Елгаве, которая с трудом вмещает 1200 человек. Масштабы совершенно иные.

Это, с одной стороны, целая когорта легионеров – дорогих и не очень из Европы и Северной Америки, и почти 50 хоккеистов земгальского клуба исключительно с латвийскими паспортами с другой, имена которых в большинстве своем разве что родителям или скаутам что-то говорят (если здесь и есть некоторое преувеличение, то минимальное). То же самое касается официальной страницы в интернете, где в разделе «команда» у чемпиона Латвии значатся три вратаря, шесть защитников и пять нападающих. Видимо, у ее администратора за пару месяцев руки так и не дошли, чтобы все привести в порядок (только в отдельном материале на странице, при анонсе состава на чемпионат Финляндии, можно выяснить правильную информацию о заявленных на турнир трех вратарях, семи защитниках и 16 нападающих).

Разумеется, хотелось бы сравнить уровень чемпионата Латвии с финским на другой орбите. Но кто же нас пустит в высшую лигу Финляндии?

Надо сказать спасибо и нынешней ситуации, потому, как и вторая финская лига для «Земгале» будет настоящим приключением и проверкой на прочность. Не будем забывать, что еще перед началом сезона руководство «Земгале» в лице директора клуба Айвара Зелтиньша и президента Латвийской хоккейной федерации Айгара Калвитиса четко представили концепцию такого «финского внедрения». А именно – «Земгале» становится базовым клубом молодежной сборной Латвии U-20, а Аболс, соответственно, главным ее тренером параллельно. Кстати, Аболс, как известно, в свое время также стоял у руля рижского «Динамо» в чемпионате КХЛ (это при нем в 2014 году рижане в последний раз просочились в плей-офф), а еще последний год генеральным менеджером динамовцев был Эдгар Бунцис, который сейчас такую же должность занимает и в «Земгале». Пожалуй, эти два человека и есть все, что в теории связывает елгавский клуб и детище «Газпромэспорта». Ах, да, есть еще одна параллель, которая пришла мне в голову в последний момент: были матчи, вспоминаем «Зимнюю классику», когда с шайбой в центре площадке при символическом вбрасывании появлялся тогдашний мэр Риги Нил Ушаков. Сейчас же на первой игре сезона ту же миссию выполнял другой градоначальник Андрис Равиньш.

На что может рассчитывать «Земгале» в наступившем сезоне и какое место наша сильнейшая на данный момент команда займет в Mestis в компании 13 других финских клубов? Сразу оговорюсь, что попадание в топ-10 для елгавского клуба можно будет считать огромным достижением (по итогам регулярного сезона, а это четыре круга, то есть для «Земгале» 52 матча, шесть сильнейших коллективов автоматически выходят в четвертьфинал, а команды, которые займут места с 7-го по 10-е, будут пробиваться туда в дополнительных сериях). Сами букмекеры по этому поводу настроены скептически: их прогноз для латвийского представителя – только 13-е место, то есть предпоследнее. Почему так? Против «Земгале» говорят разные факторы.

Во-первых, очень напряженный график – много матчей и много разъездов. Да, в распоряжении Артиса Аболса чуть ли не два полноценных состава, скамейка и впрямь большая, но все равно разрываться на три фронта – ох как будет непросто (помимо чемпионата страны, есть еще Континентальный кубок IIHF). Во-вторых, уровень конкуренции все-таки иной.

Это вам не чемпионат Латвии. Пусть вторая лига, но эта лига финская, то есть вполне себе добротная. Что такое финская молодежь даже второго эшелона – специалистам не нужно лишний раз объяснять.

Если говорить о положительных факторах, то тут надо упомянуть две вещи. Хорошо, что трехлетний мораторий на выбывание гарантирует жизнь относительно без нервов. То есть до 2025 года «Земгале» никак не вылетит из Mestis. И еще один плюсик – в Елгаве самая маленькая по размерам площадка во всей лиге, что тоже в какой-то степени может сыграть на руку елгавским хоккеистам. В остальном – сложнейший экзамен, который тяжело будет выдержать. Но другого выхода у чемпиона Латвии нет: раз уж заявился, то изволь тянуть эту лямку до конца. Победного или провального – это уже другой вопрос.

Директор клуба Айвар Зелтиньш с нетерпением ждал этого исторического момента: «Работа летом была проделана большая, в коллективе наблюдается большой эмоциональный подъем. Потому как каждому из нас хочется увидеть – как же мы будем выглядеть на фоне финских клубов, что мы из себя представляем, сможем ли на равных конкурировать. Все-таки не хочется ударить лицом в грязь. Интерес к нашему клуб заметно вырос – как со стороны болельщиков, что отражается на проданных билетах, так и со стороны журналистов, в том числе и финских».

Кстати, не смогу не согласиться с еще одним утверждением руководителя этого клуба. А именно, выступление «Земгале» в финском чемпионате – это самый высокий уровень хоккея, который мы имеем на сегодняшний момент у нас в стране. Нравится это болельщикам или нет, нравится ли это журналистам или нет, но это факт, с которым надо считаться. Как по мне, это все равно здорово. Во всяком случае, финская лига Mestis хоть как-то разбавит чемпионат Латвии с пока что слабенькими литовцами.

Да, кстати, а каким получился у чемпиона Латвии старт? Успешным! Команда Артиса Аболса дома дважды встречалась с клубом «Пелиитат» из города Хейнола и оба раза побеждала – 4:3 и 4:2. Справедливости ради стоит признать, что это были домашние встречи с одной из самых слабых команд этой лиги. В первом случае гол и передача Ричарда Бернхардса позволили елгавскому клубу по ходу встречи отыграться со счета 0:2, во втором периоде провести четыре безответных гола и одержать волевую победу. В повторном матче уже солировал Артур Хомяков - на его счету также гол и передача. Итог – вторая победа и две свои следующие встречи земгальцы проведут на этой неделе - 4 и 5 октября, против клуба «Кууви» в финском Тампере.

«Финская лига очень хорошая и сильная. Такая, какую мы и ожидали увидеть», - это уже слова главного тренера «Земгале» Артиса Аболса после двух побед над номинальными аутсайдерами. – «Соперник понравился – быстрый, мобильный, с хорошим катанием и техникой владения шайбой. И это несмотря на то, что оппонент был не из числа сильнейших».

И еще несколько замечаний по поводу финского чемпионата. Тут, кстати, свои требования по рекламным паузам, по судейству или льду. При этом болельщикам полезно будет знать, что все домашние матчи клубы обязаны начинать ровно в 18:30 по рабочим дням, и в 17 часов – по выходным. А что касается финансов, то бюджет «Земгале» в наступившем сезоне раз в десять меньше, нежели он обычно был у рижского «Динамо» Юриса Савицкиса в чемпионате КХЛ – свыше одного миллиона евро. При этом, «Земгале» в дебютном сезоне освобожден от вступительного взноса. Правда, это правило будет действовать только первый год. Что логично, никаких выплат чемпион Латвии также не получит. В дальнейшем, ситуация поменяется – надо будет и платить, можно будет от лиги и получать что-то обратно.

Вообще, вы заметили – как много общего стало между латвийским и финским хоккеем в последнее время?

Если раньше все ограничивалось приглашением в «Динамо» тренеров, которых я уже упоминал, или финских легионеров (тут можно вспомнить Вилли Ниеминена, Никласа Лусениуса, Йере Карьялайнена или Петера Тииволу), то теперь это сотрудничество выходит на иной качественный уровень. Тут вам и два года подряд совместного проведения в Риге и Тампере чемпионатов мира по хоккею или то, что с недавних пор у руля женской сборной Латвии стоит 65-летний Ханну Саинтула. Но и это еще не все – в юниорских финских лигах U-16 и U-15 будут выступать еще три клуба из Латвии, не только елгавский, но и два представителя ХШ «Рига», плюс сотрудничество судейского корпуса двух стран.

Кажется, это тот максимум, на который может рассчитывать клубный хоккей Латвии после ухода проекта «Динамо» из России. И это, поверьте, не самый плохой вариант!

Заметили ошибку? Сообщите нам о ней!

Пожалуйста, выделите в тексте соответствующий фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.

Пожалуйста, выделите в тексте соответствующий фрагмент и нажмите Сообщить об ошибке.

Еще видео

Самое важное

Еще