В упорной борьбе сборная Латвии уступила вице-чемпионам мира

В упорной и жесткой борьбе сборная Латвии по хоккею уступила команде Швейцарии. Игра была равной, а результат встречи был фактически установлен лишь на последних минутах третьего периода.

На этот матч тренерский штаб доверил охранять ворота голкиперу клуба Национальной хоккейной лиги «Коламбус Блю Джекетс» Элвису Мерзликину. И хотя за последние два месяца у него не было игровой практики, он участвовал в тренировках, когда его команда боролась за Кубок Стенли.

Матч начался с прессинга в исполнении латвийской команды. Поначалу именно подопечные Боба Хартли создавали большее количество опасных моментов, но и швейцарцы не стеснялись тревожить Элвиса Мерзликина.

Швейцарцы здорово играли в обороне, плотно «садясь» на наших игроков и не давая им развивать нападение. Не менее агрессивно соперник играл и в нашей зоне, вынуждая нашу пятерку раз за разом прижиматься к воротам.

Весьма неприятный момент для латвийской сборной наступил, когда у швейцарских ворот произошла потасовка с участием Теодора Блюгера, который заработал двухминутное удаление. Чтобы реализовать лишнего, Швейцария выпустила лучших игроков, преимущественно выступающих за океаном. Но латвийская команда надежно отыграла в обороне, и первый период завершился без заброшенных шайб.

В начале второго периода шанс в большинстве выпал уже сборной Латвии, но несмотря на несколько опасных моментов, воспользоваться этим шансом не получилось. А в равных составах весьма неприятные броски обрушились уже на ворота Элвиса Мерзликина, но тот был надежен.

Несколько минут спустя Латвии пришлось отстоять еще одно непростое меньшинство, а затем и в равных составах команда выглядела так, словно играла в меньшинстве.

Курьезный случай случился на экваторе встречи, когда вратарь сборной Латвии Элвис Мерзликин за воротами применил силовой прием против одного лидеров швейцарской сборной – Кевина Фиалы.

Счет в матче был открыт за шесть минут до конца второго периода, когда швейцарцам удалось растянуть оборону сборной Латвии, после чего Хоффман забросил шайбы уже практически в пустые ворота.

0:1!

Но и ответная шайба в ворота сборной Швейцарии прилетела практически мгновенно. Сперва латвийцы были близки к голу, но игроки сборной Швепйцарии сбили собственные ворота, за что остались в меньшинстве и были наказаны красивым голом в исполнении замкнувшего комбинацию Мика Индрашиса.

1:1!

Забросив шайбу, сборная Латвии вновь получила возможность поиграть в большинстве, но повторно реализовать лишнего игрока сборной Латвии не удалось. А за две минуты до конца периода команду подвел уже сам Индрашис, угодивший клюшкой в лицо игроку соперника и оставивший ее в меньшинстве до конца периода.

Едва команда начала защищаться, как против сборной Латвии сыграла шайба, покинувшая площадку во время броска Лауриса Дарзиньша. До конца периода Латвии предстояло играть в формате «пять на три».

За десять секунд до конца второго периода тренер Швейцарии запросил тайм-аут, однако счет на табло до финальной сирены остался неизменным.

Третий период Латвия начала в меньшинстве, успешно отбившись втроем, а затем и вчетвером.

В равных составах пошел очень быстрый и обоюдно острый хоккей, где явного преимущества нельзя была отдать ни одной из команд. Латвия очень активно играла в атаке, что, наконец-то, вынудило ошибиться и удалиться уже сборную Швейцарии. Но сборная Латвии не смогла реализовать это большинство.

В равных составах рисунок игры сохранился. Обе команды понимали значение и цену этого матча, а потому игра была крайне напряженной. И у швейцарцев, судя по количеству удалений, стали сдавать нервы.

А затем удача отвернулась от нашей сборной. За три с половиной минуты до конца третьего периода невнимательность латвийских защитников привела к взятию ворот Элвиса Мерзликина.

1:2!

После этого гола тренерский штаб запросил видео-повтор, поскольку было подозрение, что швейцарский игрок находился во вратарской зоне и помешал Мерзликину отразить шайбу. Но гол был засчитан. И у Латвии оставалось лишь пару минут, чтобы отыграться. За полторы минуты до конца Боб Хартли решился сменить вратаря на шестого полевого игрока, но за 40 секунд Симон Мозер оторвался с шайбой и забросил шайбу в пустые ворота с острого угла.

1:3!

Латвийская команда боролась до конца и старалась исправить эту драматическую ошибку, но уже не смогла изменить счет на табло.

A группа Очки
Канада
18
Финляндия
16
Германия
15
США
14
Словакия
11
Дания
6
Великобритания
2
Франция
2
B группа Очки
Россия
21
Чехия
18
Швеция
15
Швейцария
12
Латвия
9
Норвегия
6
Италия
2
Австрия
1